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成败皆法庭 雅达利命运中的三个转折点国外动态

时间:2019-03-06来源:绍兴新闻网 -[收藏本文]

  雅达利——这一曾经象征着游戏行业巅峰领袖地位的名字,已经彻底沦为了一张人尽可贴的狗皮膏药。当6月份这家公司又蹦出来高喊:“我们又要做硬件主机了!”的时候,没有人期待,甚至没有些许质疑的声音。

  看看现如今雅达利的产品,可以说连“手游大厂”都算不上。

  回首雅达利的几十年历史,从街机到家用机,从硬件到软件,从业界霸主到借壳还魂,离不开的除了产品,还有几次关键性的事件。这些事件无一例外都走向了同一个地点:法院。

  说起MAGNAVOX,绝大多数玩家都对这个公司非常陌生。如果实在不知道,可以先看下我之前写的另外一篇文章《三十多年前 打游戏要先让电脑听磁带》,了解一下它在游戏史中奇特的贡献和奇葩的操作。

  让我们先回到1972年。1972年5月,拉尔夫·贝尔携手 MAGNAVOX公司,在一次展会上正式公布了世界上第一台家用游戏机:MAGNAVOX奥德赛,在现场展示了实机并开放试玩。这次出展让奥德赛名声鹊起,更是让它在9月份正式发售前,获得了来自全国各处超过5万台订单。

  为了宣传奥德赛,MAGNAVOX特意为这次售前发布会邀请了诸多美国电子科技行业的名人。结果自然是成功的,奥德赛获得了行业的关注,更是促进了电子游戏行业在美国的飞速发展。但其中一位嘉宾之后的所作所为,却完全出乎MAGNAVOX和拉尔夫·贝尔的意料。这个人就是雅达利的创始人:诺兰·布什内尔。

  《乒乓》和《网球》真的很

  诺兰想要制作电子游戏由来已久。1966年,他在犹他大学见到了世界上第一款在电脑上运行的电子游戏《SpaceWar》之后,便预见了投币式街机的巨大潜力。在试运行了首个街机游戏《computer space》后,他成立了自己的公司syzygy engineered,打算制作一款赛车类游戏。然而1972年5月26日,诺兰受邀参加了MAGNAVOX的奥德赛发布会,彻底改变了他的想法。

  发布会归来,诺兰要求自己的设计工程师奥尔康快马加鞭,按照奥德赛《网球》的模式仿制一款街机游戏。短短几个月之间,诺兰拉到了贷款、谈好街机商用合作、成立了武汉癫痫病哪家医院能治雅达利公司、申请了专利,完成量产并推出了公司第一款街机游戏《乒乓》。游戏史上,《乒乓》是第一个大获成功的街机游戏。而雅达利公司也凭借它的成功,顺利扩展了自己的街机业务线,并成功延伸到了家用游戏机,那就是之后的ATARI2600。

  街机《乒乓》推出的时候,雅达利之后沿用几十年,创意源于富士山的logo还没使用

  MAGNAVOX显然不能容忍雅达利光明正大的抄袭行为。1975年,雅达利被MAGNAVOX告上法庭,称其街机游戏《乒乓》抄袭奥德赛的《网球》。涉及到专利纠纷,这一案件所需的总花费在150万美元左右,而此时正专心研发主机和游戏,缺乏资金的雅达利显然无法支撑庞大的辩护成本和赔偿金额。由于自知理亏,雅达利最终选择和MAGNAVOX庭外和解:双方达成协议,雅达利付费70万美元购买《网球》改编授权,同时MAGNAVOX获得未来一年以内雅达利新发售游戏的所有权。为尽可能降低损失,雅达利把正处于制作期的游戏发布日全部拖后,一整年都没有新的游戏被推上市场。

  虽然《乒乓》侵权,但为雅达利捧得第一桶金

  在这休养生息的1976年,雅达利确立了未来30年一直使用的,创意来源于富士山的公司logo,将其注册为雅达利公司的商标。虽然没有拿出新游戏,但1976年雅达利依然售出了超过100万套游戏设备。如此出色的成绩为它之后发展电视游戏主机ATARI2600,打好了坚实的经济基础。

  1977年,雅达利2600正式发售。在先后击败了仙童F、奥德赛等竞争对手后,雅达利以的姿态征服了北美家用机市场,1982年销量突破了1000万台,几乎绝大部分的游戏市场份额都控制在雅达利手中,是毫无疑问的业界霸主。

  谈游戏史绕不过去的一台主机:ATARI2600

  游戏机垄断市场,可替换的游戏卡带也是雅达利自己开发和生产,所有利润都流入这一家公司,让越来越多人看着眼红,急在心里。他们想出了一个办法:干脆自己生产能在雅达利2600上运行的游戏, 在游戏专卖店进行销售。陕西癫痫病医院哪家治的好而萌发这一想法的投机者,竟然来自雅达利公司内部。

  这一期间,雅达利被华纳集团收购,创始人布什内尔却因为高层纠纷离开了这家一手建立起来的公司。此时,雅达利的财政状况已经十分出色,但新上任的高层否定了布什内尔在任期间,向中层和程序员承诺的利润分成和奖金等员工激励政策。高层用上一年出色的流水试图向这些人证明,无论是什么人做出怎样的游戏,都能在雅达利2600上卖得很好。

  一些员工最终选择离开雅达利,其中大卫?克雷恩、拉里?卡普兰、阿兰?米勒和鲍勃?怀特海德四人决定放开手脚,成立游戏公司独立开发和发行游戏,向雅达利的垄断和独裁政权发起反抗。1979年,他们成立了自己的公司Activision,开始为雅达利2600开发游戏史上第一批第三方游戏。

  动视的雅达利游戏封面,色彩使用的非常大胆

  把正处于黄金期的核心员工赶出家门,雅达利很快发现了自己的错误。当动视竖起反抗大旗,进军第三方游戏市场时,雅达利被迫做出了和MAGNAVOX相同的策略:向法院指控Activision,指责动视侵犯了雅达利的版权和专利。

  然而当时的北美游戏业,已经几乎被雅达利垄断。19世纪末期,因为行业垄断的存在,一些国家政府已经试图用立法等手段干预这种现象和行为,而雅达利这次起诉动视,反而是自己撞上了枪口。1982年,雅达利意外败诉,动视开发和销售雅达利2600第三方游戏的行为并不构成侵权。这一宣判不仅让动视可以自由开发和售卖游戏,更是给了全球投机者们释放了一个信号:

  所有人都可以绕过雅达利管控,自由生产和销售雅达利2600的游戏。

  一时间,资本疯狂涌入游戏业,无论有没有能力、经验,是程序员都去给雅达利2600机开发游戏。在没有成熟的媒体宣传、评测以及口碑传播的80年代初期,相当部分玩家只能依靠卡带封面选择自己想要的游戏,游戏口味和质量完全是靠撞大运。而第三方市场的全面开放,让无数垃圾游戏堂而皇之地登上了货架。

  1983年,雅达利2600的游戏出货量暴涨,但有限的市场份额使得这些游戏必须调低售价才能出售。已经饱和的市场遇到劣质游戏倾销形成了癫痫检查项目都有哪些一个死循环,把北美游戏市场所有的开发商、零售商都拖进了这个无法逃离的漩涡。大量已经被生产出来的游戏被积压无法售出,玩家也因低劣的质量选择暂缓购入游戏,资金链无法盘活的众多游戏企业很快便支撑不下去,雅达利自身也因《吃豆人》和《ET外星人》两款游戏的策略失败遭遇了巨大冲击。1983年的这一事件,被称为“北美游戏市场大崩溃”。

  ET只是雅达利大厦崩塌的一个缩影,背后真正的原因是第三方市场彻底失控

  1983年是雅达利的转折点。在大崩溃发生后,之后北美游戏业收入下降了超过90%,华纳集团的股价蒸发了50%以上。当年9月28日,纽约时报曝光了雅达利在垃圾填埋场倾倒和掩埋游戏卡带的事件;10月开始,一大批公司高层接连辞职逃离这家公司。1984年底-1985年初这一阶段,雅达利被华纳拆分出售,结束了这段曾经辉煌却又短暂的历史。

  雅达利崩盘前,任天堂曾作为第三方厂商,获得了开发雅达利2600和5200游戏机的游戏开发权。《马里奥兄弟》原本登录雅达利平台,但最后到来的北美游戏大崩溃事件,不仅让全球游戏中心转移到了日本,还彻底让任天堂放弃了雅达利,一心投入到自己的游戏机FC上。

  但雅达利第三方失控还历历在目,这使任天堂为FC设立了更高的版权保护芯片:10NES。当卡带插入主机时,同时存在于两方的10NES芯片会互相交换数据,完成检验后才能解锁进行游戏。

  而此时的雅达利已经和任天堂调转身份,成为了任天堂FC的授权开发商。华纳分割出售雅达利时,把雅达利游戏部门暂时留在集团内,在放弃硬件研发后,这一部门转而给其他平台开发游戏。但出任天堂意料的是,雅达利在经历了维权失败后,反而尝试起走法律漏洞,开始偷偷破解任天堂版权保护芯片。

  雅达利先是把直接把10NES芯片暴力拆解,观察内部走线结构,之后发现这对破解几乎没什么帮助,于是又安排公司内的程序员进行逆向工程,可这条路也走不通。为了获利,雅达利安排律师,以提起诉讼为名从版权局骗得了10NES的源代码副本文件。

  1988年,雅达利成功复制了10NES芯片,绕过任天堂开始生产和销售未经授权的盗版卡带。任天茂名市癫痫病医院有哪些堂对这一合作伙伴的背叛行为大吃一惊,连忙向美国联邦法院起诉,要求雅达利停止侵权并进行赔偿。

  雅达利破解后的盗版卡带统一使用TENGEN的品牌

  任天堂起诉后,雅达利利用其在美国的影响力,争取了更多媒体发声机会,把任天堂塑造成一个游戏行业的垄断者,并大肆宣扬自己破解行为的正当性。可是这和之前雅达利败诉时不同,任天堂当时在美国已经申请并获得了10NES的专利,因此诉讼主要围绕在雅达利自研芯片是否侵犯了这一专利。

  随着调查的进行,法院发现雅达利盗版芯片内不仅包含绕过检测的功能,还有与10NES相同的非必要代码,法院认定这结构属于10NES的表现元素,受法律保护;而另一方面,这个盗版芯片和版权局泄露的副本相同,却实际落后于任天堂当时流通于市场的新版本芯片,更加坐实了雅达利违法侵权的事实。

  其实绕过10NES芯片的检测还有其他很多种办法,例如破坏主机芯片焊脚、外置通用款10NES都可以让游戏机运行盗版卡带。但雅达利这种通过逆向工程破解复制的行为,完全与其曾经游戏界霸主的形象相悖。证据确凿,但雅达利一方在法庭滥用抗辩,并反诉任天堂垄断市场,不停拖延审判时间。一审败诉后,雅达利依旧表示不服,直到任天堂申请强制执行才终结这一侵权案。法院宣判时,已经是1992年。

  右侧key和LOCK分别对应卡带和主机中的10NES芯片

  幸运的是,1988年参战北美市场的世嘉Genesis,让任天堂勉强洗脱了垄断市场嫌疑。而雅达利这又一次败诉,为游戏市场的规范化,又做出了一次的贡献。

  经常有人会想:如果大崩溃没有发生,1983年后游戏行业的主导权是否还留在北美?雅达利作为游戏行业的领头大哥,是否会走出另外一条完全不同的科技树?

  但与其那些不合实际的幻想,还不如仔细思考一下:我们该如何评价游戏史中的雅达利?

  

责任编辑:黑色幽默